Thursday, 15 July 2010

La doble crisis de la globalización: el Golfo de México y Arizona

Transnational Institute
Jeb Sprague y Cesar Rodriguez

Desde el derrame de petróleo crudo en el Golfo de México hasta los ultrajes perpetrados contra los inmigrantes en Arizona, el gobierno de los Estados Unidos parece estar sumido en una emergencia tras otra. Pero las dos crisis tienen sus raíces en las estructuras fundamentales de nuestra sociedad, estructuras que han sido transformadas por la globalización.

La explosión de una plataforma de perforación submarina, que ocurrió el 20 de abril a unas 80 kilómetros de la costa de Luisiana, ocasionó el peor derrame de petróleo de la historia de los Estados Unidos. Unos tres días antes, la gobernadora del estado de Arizona, Jan Brewer, firmó el proyecto de ley SB 1070, la cual dispone que los policías locales deben pedir documentos de residencia a cualquier persona que ellos sospechen de ser indocumentada. Aunque parezcan ser hechos no relacionados, es importante considerar la manera cómo los dos están intrínsicamente conectados en un sistema que valora la acumulación del capital por encima del sustento y la sobrevivencia del pueblo y el medio ambiente.

Tuesday, 13 July 2010

Dual Crises of Globalization: Arizona and the Gulf of Mexico

Transnational Institute
Jeb Sprague and Cesar Rodriguez

From the plumes of corporate crude in the Gulf of Mexico, to the assault on migrants in Arizona, the U.S. appears locked in a continual state of emergency. However, both crises have their roots in fundamental structures of our society that are at the core of globalization today.

The explosion on April 20th at BP’s offshore drilling rig fifty miles off the coast of Louisiana led to the worst oil spill in the country’s history, killing 11 workers and unplugging an oil gushing vein in the sea floor. Just three days later, Arizona governor Jan Brewer signed into Law SB 1070, which requires state police there to check the legal status of anyone suspected of being undocumented. While seemingly unrelated events, it is important that we consider how the two are intricately connected within a system that values the accumulation of capital over the livelihoods and survival of people and the environment.

Sociologist Leslie Sklair has described two central crises in the era of globalization: (1) a class polarization crisis with the “creation of increasing poverty and increasing wealth within and between communities and societies;” and (2) an ecological crisis with “the unsustainability of the system.”